Uma equipe de cientistas acaba de anunciar que identificaram 15 novos planetas fora do nosso Sistema Solar, que orbitam estrelas anãs vermelhas. A descoberta inclui uma Super Terra (ligeiramente maior do que a Terra) que possui plenas condições de ter água líquida na superfície.

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‘Super Terra’ pode ter água e vida

De acordo com uma equipe de investigadores do Instituto de Tecnologia de Tóquio, no Japão, uma das três ‘Super Terras’ detectadas giram ao redor de uma das anãs vermelhas mais brilhantes – K2-155, que localiza-se aproximadamente a 200 anos-luz do planeta Terra, e que poderá estar na ‘zona habitável’ da estrela.

Para entender melhor, a zona habitável é uma região do espaço que possui a temperatura ideal para a água no estado físico líquido existir, ou seja, não é quente demais nem muito fria. Como todos sabem, a água é um elemento essencial para a criação da vida como conhecemos.

Neste momento, os cientistas sustentam a hipótese em simulações climáticas tridimensionais. No entanto, será necessária uma estimativa mais precisa do raio e da temperatura da estrela para validar essa hipótese, eles mesmos admitem.

O planeta K2-155d, o mais distante das ‘Super Terras’, possui um raio 1,6 vezes maior do que o nosso planeta azul.

Anãs vermelhas

As anãs vermelhas são estrelas frias e pequenas, com uma temperatura inferior a 3.726ºC na superfície. Mesmo que a temperatura pareça ser elevada o bastante, o Sol tem uma temperatura na superfície em torno dos 5.504 ºC.

Fonte das informações

Os resultados foram descritos em dois artigos publicados na revista The Astronomical Journal, e baseiam-se em dados recolhidos pela segunda missão da sonda norte-americana Kepler, bem como em observações posteriores a partir de telescópios terrestres, como o Subaru, no Havai, nos EUA, e o Telescópio Óptico Nórdico, nas Canárias, na Espanha.

Há um ano, uma equipe internacional de astrônomos participou nas observações e descobriu um sistema de 7 planetas que orbitam uma anã vermelha, a TRAPPIST-1, localizada a uma distância bastante inferior da Terra, a somente 40 anos-luz.

Proxima Centauri b

Em agosto de 2016, uma outra equipe de astrônomos anunciou a descoberta de um planeta extrassolar que orbita a estrela mais próxima do Sol, a Proxima Centauri b, que também é uma anã vermelha, mas distante a 4,22 anos-luz.

O planeta Proxima Centauri b, que é o mais próximo da Terra, apresenta uma temperatura adequada para ter água em estado físico líquido na sua superfície, pelo menos nas regiões mais quentes. Entretanto, tem uma massa 1,3 vezes maior do que o planeta Terra.

Com isso, alguns destes planetas poderão ter potencialmente mais água do que o planeta Terra, de acordo com um novo estudo divulgado em fevereiro, sendo que o quarto a contar da estrela é o mais parecido com a Terra em termos de tamanho, densidade e radiação recebida, embora que uma Super Terra.

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Via Tech Times

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