A febre maculosa, mais conhecida por febre do carrapato, é uma infecção bacteriana transmitida por um carrapato estrela. Sem tratamento imediato, a febre maculosa pode causar sérios danos aos órgãos internos, como os rins e o coração.

A bactéria que causa a doença tem o nome de Howard Taylor Ricketts, que descobriu a bactéria. Além disso, o Dr. Ricketts também descobriu como o carrapato portador transmite as bactérias para os seres humanos. A doença foi descoberta em 1896 no Vale do rio Snake, Idaho (estado americano), onde foi chamada de “sarampo negro”.

Desde então, tornou-se altamente temida devido à alta taxa de mortalidade associada à doença. A doença foi a mais comum da região (montanhas rochosas) no momento de sua descoberta. Enquanto isso, Ricketts também conseguiu descobrir o primeiro carrapato portador da doença.

Sintomas

Os primeiros sinais e sintomas da febre maculosa incluem uma forte dor de cabeça e febre alta. Depois de alguns dias, uma erupção geralmente aparece nos pulsos e tornozelos. No entanto, apesar de seu perigo, a febre maculosa responde bem ao tratamento imediato com antibióticos.

Embora muitas pessoas fiquem doentes na primeira semana após a infecção, os sintomas podem não aparecer por até 14 dias. Porque os sinais e sintomas iniciais da febre maculosa geralmente são inespecíficos e podem imitar os de outras doenças:

  • Febre alta
  • Arrepios
  • Dor de cabeça severa
  • Dores musculares
  • Nausea e vomito
  • Confusão ou outras alterações neurológicas

    A erupção cutânea é distinta

    A erupção vermelha e não coqueluche associada à febre maculosa geralmente aparece de três a cinco dias após o início dos sinais e sintomas iniciais. Mas a erupção geralmente faz sua primeira aparição em seus pulsos e tornozelos e, consequentemente, pode se espalhar em ambas as direções, como palmas das mãos e solas dos pés. Além disso, também pode atingir seus braços e pernas até seu torso.

    Algumas pessoas que estão infectadas com a febre maculosa não desenvolvem uma erupção cutânea. Por isso, acaba tornando o diagnóstico muito mais difícil.

    Quando ir ao médico

    Consulte o seu médico se você desenvolver uma erupção ou ficar doente após uma picada de carrapato. Porque a febre maculosa e outras doenças infecciosas transmitidas por carrapatos podem progredir ligeiramente e o pior; podem realmente levar à morte. Além disso, se possível, leve o carrapato junto com você até o consultório do seu médico para identificação do laboratório.

    Causas

    A febre maculosa é causada pela infecção do organismo Rickettsia rickettsii. Carrapatos transportando R. rickettsii são a fonte mais comum de infecção. Então, se um carrapato infectado se alimentar do seu sangue por seis a dez horas, você pode pegar a infecção. Mas você também pode nunca ver o carrapato em você.

    A febre maculosa ocorre principalmente quando os carrapatos são mais ativos, ou seja, durante o clima quente. Assim, as pessoas tendem a passar mais tempo ao ar livre, por isso tornam-se vítimas mais facilmente. Além do mais, a febre maculosa não é capaz de ser propagada através de pessoas, ou seja, não há risco de você ser infectado por outro humano.

    Fatores de risco

    Fatores que podem aumentar o risco de contrair a doença incluem:

    • Morar em uma região onde a doença é vulgar
    • As infecções geralmente ocrrem na primavera e no início do verão
    • Frequentar lugares arborizados ou perto de rios
    • Se você tem um animal de estimação ou passa um tempo com algum

    Portanto, caso um carrapato que esteja portando a doença grudar em seu corpo, é bem provável que você seja infectado. Isso ocorre quando você tenta removê-lo de sua pele, porque haverá uma corrente do carrapato entrando pela pequena ferida causada. No entanto, existem algumas prevenções a serem tomadas para que você não seja infectado:

    • Use uma pinça para remover o carrapato cautelosamente
    • Não aperte ou esmague o carrapato durante este processo
    • Depois mergulhe o carrapato no álcool
    • Use um anti-séptico para limpar a ferida
    • E claro, higienize as mãos

    Em conclusão, para que você possa realmente reforçar sua prevenção, lembre-se de que todas essas orientações são dadas por especialistas da saúde. Enquanto muitas pessoas lutam por uma qualidade de vida melhor, nós disponibilizamos as informações para isso acontecer, então previna-se!

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